В соответствии с Федеральным законом от 23 августа 1996 г. № 127-ФЗ «О науке и государственной научно-технической политике» в целях поддержки научной, научно-технической, инновационной деятельности посредством ее финансового обеспечения создаются государственные фонды.

Крупнейшими государственными фондами поддержки научной, научно-технической и инновационной деятельности являются Российский фонд фундаментальных исследований, Российский гуманитарный научный фонд, Федеральное государственное автономное учреждение «Российский фонд технологического развития» (РФТР), Фонд содействия развитию малых форм предприятий в научно-технической сфере и Фонд перспективных исследований.